ARTÍCULO ACTUALIZADO A 3 DE DICIEMBRE DE 2019:

  • Los belenes con material de desecho que inició fray Conrado en Valencia continúan tras su muerte con mil nacimientos más en la Navidad de 2019.
  • Fray Conrado fue un gran hombre que dedicó su alma, y su vida, al servicio de Dios y de los más necesitados. Por eso, tras su muerte, su legado y recuerdo seguirá vivo cada Navidad gracias a la Asociación de Amigos de San Antonio, quien continúa tradición de la obra de caridad que seguía año tras año el valenciano Juan Bautista Estruch (Ador, 1926 – Valencia, 10 de octubre 2015), conocido como el fraile Conrado Estruch o como “Fray Conrado”.
  • La exposición de los mil belenes estará ubicada en el sótano y en el salón de actos del convento de San José del que Fray Conrado era portero, y permanecerá abierta hasta agotar los belenes en horario de mañanas de 11:00 a 13:30 horas y de tardes de 17:00 a 19:30 horas.

El próximo viernes 6 de diciembre de 2019, a las 11:00 horas, se inaugura la exposición de los belenes solidarios de Fray Conrado con cerca de un millar de belenes solidarios elaborados con materiales de desecho reciclados por la Asociación Fray Conrado-Amigos de San Antonio, que podrá visitarse en el convento de los capuchinos de la calle Cirilo Amorós, número 67, de Valencia.

Con esta muestra, que puso en marcha hace más de veinte años el religioso capuchino fray Conrado Estruch, fallecido en 2015, la asociación mantiene vivo el legado de su fundador, según su presidente, Fernando Sánchez.

Todos los nacimientos están elaborados con diferentes tipos de materiales de desecho, como cartones, corchos o maderas, con la finalidad de recoger donativos para familias sin recursos. De esta forma, los visitantes pueden adquirirlos a cambio de un donativo, que será destinado a la atención de más de cien familias valencianas sin recursos, y la asociación también realiza aportaciones a otras entidades.

Las aportaciones de particulares y de empresas que recibe la asociación, durante los días de la exposición y a lo largo del año, permiten atender a más de un centenar de familias porque “hay mucha necesidad y, como Fray Conrado decía, no se puede negar la comida a nadie que lo necesite”, según Sánchez, que ha subrayado que “hay muchas personas con ganas de colaborar”.

Desde la asociación agradecen a todas las personas la ayuda que prestan y, siguiendo el espíritu de Fray Conrado “que nunca pedía nada”, la entidad tampoco pide porque tiene “plena confianza en la Providencia que siempre actúa haciendo que llegue lo necesario”, ha señalado su presidente.

La bendición de la exposición tendrá lugar el viernes tras la celebración de una eucaristía. Posteriormente el salón de actos del convento acogerá una actuación poético-musical y se presentará el calendario de 2020 elaborado por la asociación que lleva por lema, como es tradición, una frase de Fray Conrado: “La felicidad y la alegría no pueden venirme de fuera, ya están dentro de mí”.

La muestra de belenes, ubicada en el sótano y en el salón de actos del convento de los Capuchinos, permanecerá abierta hasta agotar los belenes, de 11 a 13:30 horas y de 17 a 19:30 horas.

Además, la Asociación Fray Conrado-Amigos de San Antonio sigue realizando un reparto de alimentos de primera necesidad a centenares de personas sin recursos, cada primer martes de mes.

FRAY CONRADO Y SU HISTORIA:

Desgraciadamente, tras 89 años de vida, el destino quiso que don Fray Conrado no siguiera con su gran labor caritativa que llevaba cada año.  La vida dedicada a la fe comenzó para el fraile a los 22 años, pasando por la Congregación Mariana, por el convento de l´Olleria o siendo destinado, pasados los años, como limosnero en la Vega de Gandía. Es desde 1957, y hasta su fallecimiento, cuando permanece en la portería del convento de San José en Valencia (c/Cirilo Amorós), ligando su vida desde entonces a la orden de los Hermanos Capuchinos. A pesar de esta afirmación, cabe decir que, tal y como nos cuenta Manolo Guallart en la entrevista que hizo al fraile, su labor también ha estado en la cocina y como barrendero, entre otras cosas. 

Fuente: lasonrisadelaactualidad.files.wordpress.com

Fray Conrado. Fuente: lasonrisadelaactualidad.files.wordpress.com

Su amor y su pasión por ayudar al prójimo, a lo largo de sus días entre nosotros, hizo que dedicara gran parte de su tiempo, cada año y durante más de dos décadas, a la creación de belenes de Navidad y representaciones que, tras una recaudación al ser expuestos para la venta solidaria, realizaba con fines benéficos para ayudar a los pobres.

Labor, también, a la que había que sumar su voluntariado junto con numerosas personas caritativas y miembros de la asociación Amigos de San Antonio, asociación que el mismo fundó y que de la cual eran mediadores y colaboradores para hacer llegar el primer martes de cada mes productos no perecederos y alimentos frescos que llegaban a cientos de familias sin recursos que se acercaban a las puertas del convento en Valencia.

Todo comenzó allá por 1987, cuando ya el fraile decidió dedicar su tiempo libre para realizar los belenes solidarios a base de desperdicios y materiales reciclables. La idea surgió gracias a una chica que se casó, quien fue la que le propuso que realizara 60 escenas para el día de su boda. Desde entonces, y a partir del año 1994, que es cuando se toma la decisión de realizar una exposición solidaria en los sótanos del convento para recaudar donativos con la venta de las representaciones navideñas, el trabajo caritativo con los belenes solidarios ha sido habitual cada Navidad…hasta el año pasado, ya que su última exposición y legado fueron sus últimos 700 belenes que dejó como legado en la Navidad de 2016.

Cabe decir que la pasión de los belenes le venía desde muy pequeño, dado que el propio fraile llegó a confirmar en una entrevista a la agencia AVAN que realizaba belenes desde niño y, ya de adulto, elaboró durante años numerosos nacimientos que le pedían para varios hoteles de Valencia como regalo a sus clientes.

La exposición, que cada año se realizaba, lograba recaudar miles de euros en donativos cada Navidad, siendo destinados para la ayuda de muchas familias pobres valencianas así como a diversas órdenes de misioneros y asociaciones, tales como la Casa Cuna Santa Isabel, al Cottolengo del Padre Alegre, a la asociación para la Defensa de la Vida Provida, misioneros de la orden capuchina en Somalia, Guinea Ecuatorial, Bolivia, Colombia y Honduras o como poner en marcha un proyecto, donde colaboró el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), para abastecer de agua un campo de refugiados en Burkina Faso, que habían huido de Mali por el conflicto armado que sufría el país africano. 

Tras el fallecimiento de Fray Conrado, el pasado 10 octubre de 2015 a las 9 de la noche y a la edad de 89 años en el convento de la Magdalena, en la localidad valenciana de Massamagrell, muchos echaron de menos la presencia del capuchino. Meses antes, Fray Conrado sufrió un infarto y un ictus, motivo por el cual le obligo a pasar meses en la cama de un hospital desde agosto de 2015, en el hospital Padre Jofré de Valencia, hasta su traslado al convento de Massamagrell el lunes día 5 de octubre, donde falleció a los pocos días más tarde (el sábado 10 de octubre).

Fray Conrado Estruch llevaba más de dos décadas haciendo nacimientos, donde incluso durante muchos años llego a superar, “de largo”, la barrera de los mil belenes por año (1400 en numerosas ocasiones) con el fin de recaudar dinero durante las navidades con fines solidarios. Lo más curioso de todo, como os hemos mencionado anteriormente, es que el valenciano era un gran artista con sus manos y utilizaba cualquier tipo de material, consiguiendo reciclar o dar uso a, por ejemplo, guitarras rotas, restos de pantallas de ordenador o de televisores, máquinas fotográficas deshechas, cáscaras de naranja, ramas de árboles, trozos de troncos, juguetes rotos, máquinas de escribir, cajas de vino, raquetas, pelotas pequeñas, cubertería y todo lo que podáis imaginar por vuestra mente.

De lo que nadie quiere, de lo que aparentemente no sirve, se puede hacer algo bello, como el Señor hace siempre con tantos” o “tenemos más de 1.400 belenes construidos con materiales reciclados…me alegra utilizar lo que no sirve. Es algo que nos da paz y alegría“, son algunas de las frases que relataba Fray Conrado a la prensa sobre sus creaciones.

 “. . .Yo soy pobre y trabajo con medios pobres. Fíjese que siendo pobre, ¡doy de comer a pobres! . . .”

(Fray Conrado)

Persona entrañable y querida no solo en Valencia, sino también en su localidad natal, Ador, donde le dedicaron en vida una plaza que lleva su nombre (y ahí sigue), además de nombrarlo hijo predilecto (la primera persona en la localidad) por “haber dedicado toda su vida a ayudar a los pobres y marginados”. Todo esto ocurrió en 2010, cuando Fray Conrado tenía 84 años de edad.

La última exposición benéfica de belenes elaborados manualmente por el fraile capuchino Conrado Estruch, la 22ª edición, fue en 2015, en el sótano del convento, ya sin la presencia del fraile que había fallecido meses antes. Ésta estuvo abierta hasta que se agotaron los belenes, los últimos belenes solidarios que Fray Conrado realizó en vida. Al acto emotivo de la inauguración acudieron cientos de personas para ver el último legado de Conrado Estruch, unos 700 belenes, pudiendo contemplar emotivos homenajes, donde por ejemplo el músico italiano, Sergio Zani, interpretó «my way» de Frank Sinatra, porque así es como vivió el religioso, «a su manera», según Zani.

Desde entonces, la asociación que el mismo fundó sigue realizando la misma labor cada martes de principios de mes, además de continuar su labor cada Navidad con los belenes solidarios. Solo hay algo que este año cambiará como ya ocurrió en las pasadas Navidades: no podremos ver a Fray Conrado, aquel que realizaba con todo su cariño cada creación para motivos benéficos, pero su legado sigue vivo. Descanse en paz, pues, este buen hombre.

 

Foto de portada: lasonrisadelaactualidad.files.wordpress.com

Fuentes:

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