• El Templo del Arcángel Miguel (en ruso Храм Архангела Михаила), es el primer templo de la Iglesia ortodoxa rusa construido en España. Ubicado en la urbanización Altea Hills, de la población de Altea, en la provincia de Alicante, destaca por ser un templo que llama poderosamente la atención desde la carretera.
  • Entre algunas de sus curiosidades cabe mencionar la procedencia rusa al completo, tanto de mano de obra como materiales, para la construcción de esta iglesia que parece sacada de un cuento.

A principios de los años 90 del siglo pasado, después de la caída del Telón de Acero, las olas de inmigración llegaron a España desde las extensiones de la antigua Unión Soviética. Los compatriotas rusos, llegados desde diferentes partes de la sociedad postsoviética, comenzaron a inundar la Península Ibérica en busca de una vida mejor.

Muchos de ellos trajeron consigo una fuerte fe, la religiosidad, que siempre ha sido uno de los factores sociales unificadores más fuertes. La Iglesia del Arcángel Miguel en Altea es una confirmación viviente de esto. Lejos de la Patria, habiendo dejado la tierra natal, diversos compatriotas sintieron el hambre espiritual, tomando partido, para construir un templo que recoge bajo sus bóvedas a personas de diferentes nacionalidades, diferentes estatus sociales y educación, pero unidos por lo más importante de la vida: por la fe, ortodoxa, en Cristo Salvador. Este deseo de espiritualidad despertó el deseo de construir la primera iglesia de la Iglesia Ortodoxa Rusa en España.


La iglesia ortodoxa rusa es más conservadora que la griega y surgió con fuerza tras la caída del comunismo soviético. En España, es una de las prácticas más minoritarias y sus seguidores se centran en algunas poblaciones turísticas de la Costa del Sol (Marbella) y la Costa Blanca (Torrevieja y Altea).

La singularidad del templo del Arcángel Miguel radica en que durante 2000 años de cristianismo, por primera vez en la historia de España, se construyó una iglesia ortodoxa rusa en su territorio, que se convirtió en el puesto más occidental de la Iglesia rusa en el continente euroasiático, ya que se encuentra en el “meridiano cero”.

El fundador y patrón del templo es Mikhail Valerievich Bocko, de la familia Боцко из Ростова-на-Дону (Bocko de Rostov-on-Don).

En 1996, Mikhail Bocko compró un terreno cerca de la ciudad de Altea y decidió establecer una iglesia ortodoxa. En el mismo año, un proyecto del templo fue ordenado de piedra.

En 1997, la comunidad formada por inmigrantes de Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Moldavia, apeló al Patriarcado de Moscú con una solicitud para registrar la parroquia, pero no respondió positivamente, por razones que se desconocen. Por lo tanto, la comunidad se vio obligada a recurrir al Exarcado de las Iglesias Ortodoxas Rusas de Europa Occidental (el Patriarcado de Constantinopla), en el que se registró a fines de 1999.

La cuestión de la construcción y ubicación del templo se coordinó con las autoridades locales durante mucho tiempo y, gracias en gran parte al músico Mstislav Rostropovich, finalmente se resolvió. Sin embargo, el templo tuvo que ser construido más allá de los límites de la ciudad, lo que creó un problema de transporte para los fieles.

Primera iglesia ortodoxa rusa construida en España – Templo del Arcángel Miguel Altea. Foto valenciabonita.es

Primera iglesia ortodoxa rusa construida en España – Templo del Arcángel Miguel Altea. Foto valenciabonita.es

Primera iglesia ortodoxa rusa construida en España – Templo del Arcángel Miguel Altea. Foto valenciabonita.es

Primera iglesia ortodoxa rusa construida en España – Templo del Arcángel Miguel Altea. Foto valenciabonita.es

Primera iglesia ortodoxa rusa construida en España – Templo del Arcángel Miguel Altea. Foto valenciabonita.es

En el año 2000, por invitación de sus hijos espirituales, el Protopriest Vladimir Koryak se mudó a España, quien comenzó a alimentar espiritualmente a la parroquia y comenzó a construir el templo. Fue ese mismo año, el 7 de enero de 2000, cuando el sacerdote Alexis Struve realizó el primer servicio divino en una habitación removible.

La iglesia de Altea es una réplica de una ortodoxa rusa característica del siglo XVII, estando realizada con materiales traídos desde la región de los Urales.

Al año siguiente, en 2001, la administración de la ciudad de Altea registró el “Fondo Ruso Ortodoxo del Santo Arcángel Miguel”, creado especialmente para la erección de la futura iglesia. Para la muestra fue tomada la iglesia Arkhangelsk de madera del siglo XVII, un templo en forma de una cruz, con cinco cúpulas y un campanario octogonal. 

Tiempo más tarde, el 21 de noviembre de 2002, en el día del santo patrono, el obispo Claudiopole Michael (Storozhenko) puso la primera piedra y erigió una cruz en el sitio de la futura iglesia. A este evento verdaderamente histórico asistieron un gran número de creyentes, representantes de la administración de Altea, el público español, el sacerdocio ortodoxo y católico de la provincia de Alicante. El evento fue ampliamente cubierto en la prensa española y en televisión. El permiso para construir el Templo se obtuvo con la asistencia directa de Mstislav Rostropovich y la Reina Sofía.

Cabe mencionar que los antecedentes de la presencia ortodoxa en España se remontan a 1761 en la embajada rusa ubicada en Madrid, donde hubo una capilla que perduró hasta fines del siglo XIX, cuando parte del mobiliario e iconos fueron enviados a Argentina. La imagen de la santa, María Magdalena, fue localizada allí y retornada a Madrid para la nueva iglesia construida en la capital en 2013. El templo madrileño, conocido como iglesia de Santa María Magdalena, es el segundo templo ortodoxo ruso construido en España y en toda la Península Ibérica –el primero es el de Altea-. 

 

La comunidad ortodoxa rusa está repartida en España en más de una decena de parroquias, aunque destaca que salvo la madrileña ninguna tiene templo propio, siendo todas en régimen de alquiler o locales cedidos por la Iglesia Católica para la reunión. La de Altea no es propiedad del Patriarcado de Moscú, sino del promotor. 

En 2003, se ordenó la cabaña de troncos de la iglesia. Los trabajadores invitados desde la ciudad de Kirov reunieron una estructura de madera. En 2004 en la ciudad de Volgodonsk, región de Rostov, se hicieron cúpulas y cruces para la iglesia.

El 18 de julio de 2004, la asamblea general de la parroquia adoptó una decisión unánime para apelar al Patriarca de Moscú y a toda Rusia, Alejo II y al Santo Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Rusa, con una petición para el reconocimiento de esta parroquia como perteneciente al Patriarcado de Moscú, cosa que llegó, tras ser aceptada, el 24 de diciembre de 2004, con la llegada del Santo Arcángel Miguel, por decisión del Santo Sínodo en la diócesis de Korsun del Patriarcado de Moscú. Un año más tarde, el 30 de abril de 2005, se llevó a cabo el primer servicio de Pascua en una iglesia aún sin terminar.

El 9 de noviembre de 2007, el presidente de la Conferencia Episcopal Católica de España, el arzobispo Ricardo Blasquez Pérez, recibió al sacerdote de la Natividad de la Iglesia Ortodoxa Rusa en Madrid, el sacerdote Andrei Kordochkin, y aseguró al representante de la República de China que estaba listo para ayudar a las comunidades y parroquias ortodoxas en España. Dos días más tarde, el 11 de noviembre de 2007, Su Santidad el Patriarca Kirill de Moscú y Toda Rusia, siendo presidente del Departamento de Relaciones Externas de la Iglesia Metropolitana Kirill de Smolensk y Kaliningrado, realizó la Gran Bendición de la Iglesia del Arcángel Miguel de Altea. El metropolitano Kirill (Gundiáyev) fue oficiado por el arzobispo Innokentiy de Korsun (Vasiliev) y clérigos de la diócesis de Korsun. Durante el servicio, cantó el festivo coro del monasterio Danilov de Moscú. En la consagración de la iglesia participaron creyentes ortodoxos de toda España.

A la ceremonia también asistieron el arzobispo católico de Alicante, monseñor Rafael Palmero; el alcalde de Altea, Andrés Ripoll; la jefa de la casa imperial rusa, Maria Vladimirovna Romanova; el embajador ruso en España Alexander Kuznetsov; el cónsul general ruso en Barcelona Dmitry Kazemirov; y otros invitados de honor. El patrón de la iglesia Mikhail Valerievich Bocko fue galardonado con la Orden de San Sergio de Radonezh III grado.

A un lado de la iglesia se construye el templo bautismal, con una piscina para que los adultos que se conviertan a la fe ortodoxa puedan sumergirse de cuerpo entero, y en otro, una casa para el sacerdote, con salones para dar charlas a los niños y comedor social.

El templo, ubicado exactamente en la calle Noray nº1 de Altea (Alicante), está abierto todos los días en horario de:

  • Lunes a viernes: de 09:00 a 18:00 horas.
  • Sábados: de 09:00 a 20:00 horas.
  • Domingo de 09:00 a 18:00 horas.

 

 

 

 

 

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