Inaugurado en el mes de diciembre del año 2002, durante el mandato de la fallecida alcaldesa Rita Bárbera, el Puente de las Flores ha sido objeto de polémica durante muchos últimos años. Tanto es así que para la prensa local, en 2011, fue bautizado como “el puente más caro del mundo” (Levante EMV), debido al elevado coste de mantenimiento que tenía (según la prensa local, hasta 500.000 euros al año).

El origen de este puente, el cual ha sufrido graves signos de abandono y clara falta de mantenimiento durante muchos años -en especial en temporadas estivales-, se debió a la necesidad de crear una vía alternativa mientras se construía el Puente de la Exposición de Santiago Calatrava. 

Tal y como nos cuenta jdiezarnal.com, el pontón recibe el nombre de “Puente de las Flores” porque siempre ha tenido flores en su estructura -aunque muchas de ellas han estado marchitas dependiendo de la época del año-. La idea, impulsada por Rita y llevada a cabo a través de la Fundación Municipal de Parques y Jardines, nació como homenaje a la ciudad en cuyo pasodoble a Valencia dice “Valencia es la tierra de las flores”. Fue, sin duda alguna, uno de los iconos del antiguo consistorio, donde, por ejemplo, durante la visita del Papa Benedicto XVI a la ciudad en 2006, se plantaron flores blancas y amarillas como homenaje a la bandera de la Ciudad del Vaticano.

El puente, que llegó a tener hasta 5 cambios anuales, tenía, por norma general, tres cambios establecidos: uno con ciclamen, en enero; geranio o murciana, en el mes de marzo; y la conocida flor de Pascua, en Navidad, algo que ya en la Navidad de 2016 dejó de realizarse por decisión de la Concejalía de Jardines, quien adoptó por repartir las flores de Pascua en otras plazas de la ciudad en los árboles de Navidad dispuestos en el Carmen, Cabanyal, Russafa, Benimaclet y Campanar.

El Puente de las Flores ha sido, incluso, escenario para el cine español, tal y como podemos ver en un artículo de Las Provincias.

Desde la llegada del actual consistorio, el puente fue objeto de “abandono” -entrecomillamos para hacer referencia a la gran reducción de gasto, que sin duda era demasiada-, algo que ocurría en ocasiones tras comprobarlo in situ durante algunas etapas, además de decisiones como las de reducir su mantenimiento y el coste total de los cambios de flores, sobre todo el que siempre estaba previsto en Navidad para instalar las flores de Pascua, aludiendo, desde el Ayuntamiento de Valencia, que no se colocarían porque la variedad apenas duraba un mes en flor y era un gran gasto.

A continuación, fotos de julio de 2017 donde se veía evidente la dejadez y abandono del puente.

Puente de las Flores. Fotos valenciabonita.es

El Puente de las Flores con signos evidentes de abandono. Flores marchitas, macetas vacías y tramos desocupados de geranios. Fotos valenciabonita.es

El Puente de las Flores con signos evidentes de abandono. Flores marchitas, macetas vacías y tramos desocupados de geranios. Fotos valenciabonita.es

Ante esta decisión, se optó por dejar los geranios, que a lo largo de muchos meses eran castigados por las lluvias y el calor excesivo, además de por, al parecer, el poco civismo de algunos ciudadanos. Como ya contaron en el pasado otros periódicos, la degradación del puente fue un signo evidente que, durante un tiempo, estuvo presente, donde llegamos a conocer de primera mano que su mantenimiento lo realizaba 1 operario -al que seguramente no lo cundiría, al pobre, realizar todas las tareas-, existiendo un sistema de riego de goteo poco eficaz para este puente -del que no tenemos conocimiento si fue repuesto- y una baja reposición de las flores muertas.

Tras muchos meses con signos evidentes de abandono y cada vez menos flores -donde incluso planteamos dejar de llamar a esta pasarela, que antaño fue tan bonita, “Puente de las Flores”, e ir buscando un nuevo nombre para este puente que nada pareció importar a muchos-, el puente renovó sus geranios y murcianas en 2018, tal y como publicamos en “El Puente de las Flores se renueva de geranios y murcianas a partir de mañana después de dos años”.

El Puente de las Flores se renueva de geranios y murcianas a partir de mañana después de dos años

Solo esperamos que, comprendiendo la reducción de gasto y la renovación de flores, no regrese el abandono y dejadez que tuvo este puente durante un tiempo, el que sin duda es el puente (o era) más fotografiado de Valencia, tal y como uno mismo puede comprobar en redes sociales como Instagram, siendo objeto de reclamo para turistas. 

 

 

 

Foto de portada de Gerard Eder

 

 

 

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